Cinco historias clásicas (y sus versiones) que desafían al patriarcado

  La Malvada Bruja del Oeste se acerca a Dorothy Gale en El Mago de Oz

La casa de mis padres estaba llena de libros. Cronológico en la sala de estar (de Aristófanes a Alexander Pope, de Arthur Conan Doyle a Joseph Campbell), alfabético por tema en la oficina de mi padre, profesor de inglés, una sólida estantería en el pasillo entre el dormitorio de mi hermana y el mío lleno de clásicos de la infancia de mi madre.

Estas fueron las historias que me moldearon y mi visión inicial del lugar de las mujeres en el mundo, que me proporcionaron modelos a seguir para la mujer que quería ser y me dieron mi primer indicio sobre el sexo y las relaciones. Al leerlos ahora con ojos de adulto, me sorprende mi herencia libresca de mujeres fuertes, y también cómo esas mujeres claman por hablar con sus propias voces.

Aquí hay cinco historias clásicas que desafían el patriarcado y cómo han sido reinventadas por una nueva generación de narradores para volver a centrarse en el viaje de la heroína.

La odisea por Homero

  Bernadette Peters como Circe en'The Odyssey' (NBC)
(vía NBC)

Mi introducción a la Odisea fue la de D'Aulaires. Libro de mitos griegos . Las historias de violación, suavemente formuladas, me pasaban por alto, pero incluso cuando era niña reconocía vagamente que las princesas secuestradas y las ninfas devastadas, las hijas sacrificadas a dioses o padres, sufrían en comparación con los héroes que empuñaban espadas. Las mujeres no se embarcaban en aventuras. Pero las vibrantes ilustraciones dieron vida vívida a las diosas (la guerrera Atenea, la independiente Artemisa, la vengativa Hera, todas distintas y extrañamente humanas).

Estaba en la universidad antes de leer a Homero. La mayoría de las mujeres de su poema épico viven al margen del viaje de los héroes: madres, musas o monstruos, ahí para inspirar y, a veces, simplemente para perdurar. Incluso la ingeniosa Penélope, que frustró a sus pretendientes durante la larga ausencia de Odiseo tejiendo y destejiendo, está esperando el regreso de su marido.

Madeleine Miller Circe (2018) sitúa firmemente a un personaje femenino en el centro de la narrativa. Circe, famosa en el cuento de Homero como una mujer depredadora que transforma a los hombres de Odiseo en cerdos, es una niña que anhela la conexión humana y está motivada por la agresión sexual de los marineros. En un momento dado observa: “Me parece que el principal pasatiempo de los poetas es humillar a las mujeres. Como si no pudiera haber una historia a menos que nos arrastremos y lloremos”. En el recuento de Miller, Circe no gatea, canta, descubre gradualmente su poder, crea una familia y reclama la vida mortal plena que anhela.

Pequeña mujer por Louisa May Alcott (1868)

  Timothee Chalamet y Florence Pugh como Laurie y Amy en Mujercitas
(a través de Sony Pictures Releasing)

Tenía diez años cuando mi abuela nos dio a mi hermana y a mí una copia de Pequeña mujer. Ella probablemente pensó Era una historia apropiada para niñas. Cual es. Las hermanas Meg, Jo, Beth y Amy no son compañeras ni novias, sino las heroínas de su historia. Pequeña mujer sigue sus diferentes caminos hasta la edad adulta. Quería ser Jo, el centro, la estrella y la intérprete de la narrativa. Pero me pregunté: ¿había más en la historia de lo que Jo (o incluso Louisa May Alcott) nos contó?

anuncio del apocalipsis x-men

La historia de Alcott se publicó originalmente en dos partes, Pequeña mujer (1868) y buenas esposas (1869). Al final del segundo libro, las hermanas March están todas casadas o muertas y sus ambiciones artísticas se ven comprometidas en gran medida al servicio de la vida familiar. Este fue el 19 th siglo, después de todo.

He escrito antes sobre los desafíos de reinterpretar un clásico. Varias novelas recientes se esfuerzan por mantener el corazón de la historia de Alcott (la familia, la amistad y el conflicto entre el arte, el amor y el dinero) mientras reimaginan el viaje de las hermanas. mis recuentos, Yo y Jo (2019) y beth y amy (2021), brinda a los personajes icónicos de Louisa May Alcott voces frescas, más agencia y opciones de elección empoderadoras, colocando sus relaciones y luchas profesionales en los tiempos modernos y sacando de las sombras a la hermana que a nadie le gusta y a la muerta.

Jane Eyre de Charlotte Brontë (1847)

  Portada del libro de Jean Rhys' Wide Sargasso Sea
(a través de WW Norton & Co)

Mi corazón de adolescente se emocionó con las emociones extravagantes y el drama gótico de Jane Eyre. Me identifiqué con Jane, una huérfana marginada e impotente (sin importar que tuviera dos padres vivos y no necesitara ganarme la vida como institutriz), quien defiende apasionadamente su propia igualdad. “¿Crees que porque soy pobre, oscuro, sencillo y pequeño, no tengo alma ni corazón?” Le exige a su aristocrático empleador Rochester. ¡Piensas mal! ¡Tengo tanta alma como tú y tanto corazón! Cosas embriagadoras.

Después de que el desastroso primer matrimonio de Rochester sale a la luz el día de su boda, Jane se resiste a sus intentos de convertirla en su amante. Ella se opone a su riqueza y su voluntad hasta que, después de privaciones, visiones y posiblemente intervención divina, finalmente triunfa.

Fue necesaria la precuela poscolonial de Jean Rhys, Amplio Mar de los Sargazos (1966), para hacerme ver cómo el final feliz de Jane se produce a expensas de la primera esposa criolla de Rochester, la “loca” del ático. El trágico final está dictado por los acontecimientos que vendrán. Al darle voz a Antoinette (rebautizada Bertha por su marido, en un despiadado borrado de su identidad), Rhys ilumina no sólo sus luchas en una sociedad blanca y patriarcal, sino también la propia dinámica de poder de Jane y Rochester.

Persuasión por Jane Austen (1817)

  Imagen promocional de Persuasión (Netflix)
(a través de Netflix)

En comparación con la obstinada modelo a seguir Lizzie Bennett, Anne Elliott de Jane Austen me parecía bastante aburrida, más joven. Convencida de sacrificar el amor y la felicidad al renunciar al no elegible Wentworth, Anne se convierte en la cuidadora/felpudo de su familia. En otras palabras, no es un ícono feminista obvio. No fue hasta que fui mayor que me di cuenta de que Anne gana si se mantiene fiel, no sólo a Wentworth, sino a sí misma.

cosas más extrañas fiesta d & d

Al final de Persuasión Anne defiende a las mujeres contra la acusación de inconstancia: “Los hombres nos han sacado todas las ventajas a la hora de contar su propia historia”. Es esta conversación (Anne finalmente habla, encuentra su voz) la que impulsa la propuesta renovada de Wentworth y conduce a su final feliz.

En Sonali Dev Receta para la persuasión (2020), es la madre, Shoban, quien rechaza el patriarcado, anteponiendo su propia ambición y deseos a las necesidades de su familia. Debido a lo que percibe como abandono de su madre y al suicidio de su padre, su hija, Ashna, interioriza la presión de sacrificar sus propias esperanzas para preservar el legado de su padre. Dev les da a ambas mujeres la misma voz, explorando sus opciones sin disculparse mientras persiguen sus sueños y encuentran el camino de regreso a una relación.

mary sue juego de tronos

El mago de Oz por L. Frank Baum (1900)

  El hombre de hojalata, Dorothy, Toto, el espantapájaros y el león cobarde de El mago de Oz (1939)
(a través de Warner Bros.)

La suegra de L. Frank Baum era Matilda Joslyn Gage, una de las fundadoras de la Asociación Nacional por el Sufragio Femenino. Al parecer, sus votos matrimoniales omitieron el mandato tradicional de “obedecer”, según informó el periódico local: “Las promesas de la novia eran precisamente las mismas que las que se exigían al novio”. El Oz de Baum, como su vida, está poblado de mujeres fuertes: las brujas y Ozma, el gobernante supremo (y brevemente un niño).

El magistral recuento de Gregory Macguire, Malvado (1995), es el viaje de las brujas. Dorothy, cuando aparece, es una chica muy común y corriente, sus “armas”, según la bruja Elphaba, “un sentido común y una honestidad emocional estúpidas”.

Quizás la vulgaridad de Dorothy es la razón por la que la amaba. Escondida en el suelo de mi habitación, entre la cama y la pared, podía imaginarme como esa pequeña granjera de Kansas, a veces llorosa pero resistente y amable, llevada a otro mundo armada con nada más que un corazón tierno y una patada en el trasero. zapatos.

En La vida de cuento de hadas de Dorothy Gale , Imaginé a Dee como una mujer cualquiera, una estudiante de escritura en la Universidad de Kansas que se siente desconsolada y humillada cuando su relación con un miembro mayor de la facultad queda al descubierto en su lasciva novela más vendida. Ella huye de la tormenta del trolling de Internet para asistir a un programa de escritura de un año en el Trinity College Dublin, embarcándose en un viaje de heroína, encontrando amigos y mentores. El ex amante de Dee la minimizó y la cosificó a través del lente de la mirada masculina. En la Isla Esmeralda, Dee encuentra su voz. En el camino, no sólo aprende a tomar el control de su propia historia, sino que, como la Dorothy original, también ayuda a sus amigos a lograr sus sueños.

La asesora literaria de Dee en Dublín, Maeve Ward, le dice: 'A las mujeres que dicen la verdad siempre se les llama brujas'. Al reinventar historias clásicas a la luz de nuestra propia experiencia y emociones, podemos expresar nuestras voces silenciadas o descuidadas. Como Circe o Dorothy, cuando las mujeres decimos nuestras verdades como verdades humanas, encontramos nuestro propio poder.

  portada del libro para'The Fairytale Life of Dorothy Gale' by Virginia Kantra

Virginia Kantra es el autor más vendido del New York Times con casi treinta novelas. Está casada con su novio de la universidad, el dueño de una cafetería que la mantiene bien provista de cafeína y material. Tienen su hogar en Carolina del Norte, donde criaron a tres hijos (en su mayoría adultos). Ella cree firmemente en la fuerza de la familia, la importancia de contar historias y el poder del amor. Obtenga más información en línea en http://virginiakantra.com .

Su última novela, La vida de cuento de hadas de Dorothy Gale , es una versión contemporánea de El mago de Oz.