Por qué nos encantó ver a Toonami defender las vidas de los negros

Toonami

El 29 de agosto del año pasado, Toonami fue tendencia en todo el mundo después de emitir un mensaje especial declarando su apoyo a Black Lives Matter que tocó la fibra sensible de los nerds negros, muchos de los cuales habían sido moldeado por Toonami desde la infancia . La importancia del respaldo de Toonami a Black Lives Matter durante una época en la que la comunidad negra se encontró con una avalancha de violencia sistémica anti-negra y exhibiciones huecas de aliado no pasó desapercibido.



Para aquellos que no están familiarizados con Toonami, es un bloque de programación nocturno que transmite principalmente anime japonés y ocasionalmente dibujos animados de acción estadounidense. Fue creado para Cartoon Network en 1997 y actualmente se transmite por Adult Swim. A Toonami se le atribuye el comienzo de las importaciones de anime dobladas curadas para las masas occidentales y la consolidación de este género que alguna vez fue relativamente oscuro como un gigante de la cultura pop.

Mientras miraba el mensaje, me inundaron los recuerdos de cuando me quedé despierto hasta tarde viendo S ritmo fantasma: de costa a costa con mi madre y soltando carcajadas cada vez que el líder de la banda de Space Ghost, Zorak, el langosta solitaria del apocalipsis , se arruinó. Recordé a mi yo tierno agarrando un par de aldabas de pelo y tirando de mis rizos hacia atrás en la combinación de moños (odango) y coletas característicos de Sailor Moon.

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Toonami fue mi fuente de escape durante las pruebas y tribulaciones de Adolescencia de niña negra . Fue un pilar de seguridad y comodidad. Entonces, cuando se emitió el anuncio, me sorprendió que Toonami asumiera este papel en mi vida una vez más. La asesinatos de Ahmaud Arbery, Breonna Taylor y George Floyd me dejó en un estado de devastación total y absoluta. El lugar proporcionó un momento de respiro; un rayo de esperanza.

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Ver al presentador animado del bloque de programación, TOM, denunciar ideologías daltónicas contraproducentes y desafiar a sus espectadores a pensar en cómo [ellos] pueden luchar contra la injusticia me dejó sin palabras. Pero fue la afirmación de TOM de que las vidas de los negros importan y SIEMPRE importará lo que finalmente me hizo llorar. Al observar este lugar, no me sentí complacido; Me sentí visto.

Sentí la sinceridad detrás del acto.

El co-creador de Toonami Jason DeMarco revelado en un serie de tweets que la inspiración para la pieza vino de los miembros del personal de Toonami que querían abordar el movimiento Black Lives Matter directamente, con la producción, co-escritura y edición de miembros del personal de Black Toonami.

En Toonami sabemos que solo podemos hacer mucho con nuestra plataforma, pero queríamos dejar claro qué representa nuestro pequeño bloque, escribió DeMarco. La igualdad, la compasión, el amor y la fuerza son el núcleo de gran parte de nuestra programación y el núcleo del mensaje que queremos que transmita Toonami. La decisión de Toonami de apoyar públicamente a la comunidad negra fue un acto que se alineó con sus valores fundamentales, lo que contrastaba directamente con la creencia generalizada de que la política no tiene cabida en los espacios nerds. Pero como nerds negros, nuestra mera existencia dentro de estos espacios hegemónicos blancos es política.

Me acerqué a Hilton George, el fundador y presidente de Blerdcon (un acrónimo de Black nerd and convention), una convención interseccional e inclusiva para que los marginados se reúnan, sean vistos y disfruten de nuestro geekery colectivo, para discutir la gravedad de Toonami usando su plataforma para apoyar a Black Lives Matter y cómo este acto resonó en él. Me dijo,

Fue un mensaje inequívoco. No estaba filtrado; no fue aguado. Fue descarado. No fue solicitado. Recuerde, no estábamos marchando por esto. No estábamos como, '¡Maldita sea Toonami! ¡Maldita sea la natación de adultos! ¡Queremos que salgas y digas algo! ”Así que cuando la vi, inicialmente pensé que era una película de fans. Pensé que alguien acababa de doblar esta cosa. Estaba esperando el descargo de responsabilidad, las amenazas de demandas y luego escuché que un tipo fue demandado por imitar la voz de TOM a la perfección.

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Entonces, finalmente, comencé a pensar que, 'Oh, espera un minuto, ¿eso fue real?' [El discurso] realmente, realmente, realmente golpeó con fuerza. No podría haber llegado en un momento más oportuno. Y estaba bellamente dicho. Realmente están hablando con una gran parte de nosotros en la base de fans que estamos sufriendo en este momento. Y era lo más responsable. Fue lo mejor que se pudo hacer. Y para hacernos saber que nos ven y que nos escuchan, que para la gente que está sufriendo, la gente que está siendo atacada, la gente que está marginada, es el 90 por ciento de la lucha, ¿no es así?

Hilton George expuso sobre la experiencia de Blerd dentro del nerdom:

El viaje del nerd negro ha sido de aceptación, inclusión, representación y respeto; ¿Cómo podemos ser ambos negros y ser nerds y ser respetados como ambos y cómo podemos expresar nuestra negritud o insertar nuestra negritud como una expresión en nuestro fandom? Si tenemos la oportunidad de escribir o si tenemos la oportunidad de crear o si tenemos la oportunidad de supervisar el diálogo, ¿cómo podemos llevar nuestra negritud a la mesa? ¿Podemos ser todos nosotros mismos y ser nerds al mismo tiempo como todos los demás? Y, desafortunadamente, hay un cuadrante del geekspace que dice 'No'.

Blerds no puede simplemente dejar nuestra marginación en el guardarropa y acercarse al nerd con el mismo abandono imprudente que nuestros homólogos caucásicos. Por ejemplo, el simple placer de ponerse un cosplay y asumir una personalidad ficticia se ve empañado por nuestro conocimiento de la criminalización omnipresente de la sociedad de los negros y morenos. Los cosplayers negros y marrones tienen que ser muy conscientes de la óptica de nuestros disfraces, ya que puede usarse como una herramienta para nuestra deshumanización y como justificación de nuestro asesinato Impide nuestra capacidad para sumergirnos por completo en el escapismo que proporciona el nerdom.

A diferencia de, Blancura le brinda a uno la capacidad de escapar de la locura de la vida y entrar en el nervio, sin trabas, como un héroe en un isekai. El anuncio de Toonami les recordó a sus espectadores que estos espacios no existen en el vacío, y pensar como tal es ser cómplice del racismo sistémico.

Como experto en anti-negritud en espacios de fans, el escritor Stitch, con quien también hablé, era muy consciente del racismo virulento y a menudo desenfrenado en el nerdom, lo que hizo que el mensaje de Toonami fuera aún más impactante:

Recuerdo ver el clip y preguntar en voz alta '¿Es esto real?' Una y otra vez porque era muy inesperado. Crecí con Toonami cuando era adolescente y fue increíblemente formativo para mi pequeño yo. En ese entonces, me interesaba el arte y los grandes (pero muy largos) arcos de la historia de mis series / personajes favoritos. Nunca pensé tan bien ... que nos golpearía con tanto antiblackness que Toonami / Adult Swim se sentiría obligado a no solo reconocer a sus fanáticos negros y al impacto que el bloque de programación tuvo en nosotros a lo largo de los años , pero tener a Steve Blum como TOM, utilizar ese espacio para apoyarnos .

Los espacios de fanáticos del anime son notoriamente hostiles para los fanáticos negros: mira las respuestas hostiles a Blacktober hace unos meses, y por eso significó mucho para mí ver un ícono (ficticio) en el juego, mostrar apoyo y que sí importamos en estos fandoms. Yo también lloré un poco. ¡No pude evitarlo!

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Hilton George, Stitch y yo primero miramos el mensaje con un saludable grado de escepticismo. Pero cuando me di cuenta de que el lugar era realmente auténtico y los sentimientos expresados ​​eran sinceros, resonó en un nivel profundamente emocional. En ese momento, Toonami nos priorizó sobre los ratings y la opinión pública. Usaron su plataforma para tomar públicamente una posición audaz y necesaria contra el racismo sistémico en una impresionante muestra de solidaridad para su base de seguidores negros; una base de fans que ha sido fiel a Toonami desde 1997.

Saber que nuestra lealtad durante décadas no fue en vano. Saber que nuestro amor no solo fue recibido sino correspondido. Fue profundo.

En el futuro, espero que Toonami continúe abogando por la comunidad negra desafiando también a la industria del anime a evolucionar para reflejar la riqueza de su base de fans negros. Una forma de lograrlo es mediante el lanzamiento de una iniciativa similar a La fuerte ventaja negra de Netflix que se centraría en amplificar las voces de los creadores negros, el talento negro y la audiencia negra. Hilton George sugirió que Toonami se acercara a pioneros de la industria del anime negro como Carl Jones, el productor de Barrios lejanos , o Arthell Isom, el cofundador de la primer gran estudio de anime de propiedad negra en Japón , para diversificar su línea de anime.

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Pasar de declaraciones de solidaridad a acciones transformadoras asegura que el mensaje de Toonami declarando su apoyo a las vidas de los negros se lleve a cabo para siempre.

… Porque Black Lives importa y SIEMPRE importará. -TOMÁS

(imagen destacada: Toonami)